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La revendication des femmes cyclistes

L'histoire du cyclisme et des femmes est aussi pleine de revendications, de difficultés et de changements politiques importants.

 

Le cyclisme et le monde du vélo, comme tant d'autres secteurs, ont subi les coups de leur propre contexte. Cela implique que l'égalité entre les hommes et les femmes a été et continue d'être un cheval de bataille. Entre revendications, luttes et passions, le monde du cyclisme compte de nombreuses personnalités qui ont contribué à changer les choses. Voici 4 femmes et une famille qui, à leur manière, ont contribué.

1. Susan B. Anthony

Susan B. Anthony

À une époque qui semble désormais si lointaine mais historiquement proche, une militante des droits de l'homme et écrivaine américaine s'est battue durant la seconde moitié du XIXe siècle pour le suffrage des femmes. Cette fervente féministe a été présidente de la National Woman Suffrage Association et a été l'une des 15 premières femmes à s'inscrire avec succès à une élection pour voter. Cependant, une semaine après l'avoir fait, elle serait arrêtée avec le reste des femmes qui l'ont fait pour avoir voté illégalement.

Le fait est que Susan B. Anthony a prodigué sa défense du suffrage et des droits des femmes en parcourant des milliers de kilomètres chaque année, dont beaucoup à vélo. On dit qu'elle prononçait environ 100 discours par an, vous pouvez donc imaginer combien de kilomètres elle aurait parcourus sur Strava si elle avait vécu au 21e siècle.

Il n'est pas rare de trouver une image de Susan faisant du vélo, et le Susan B. Anthony Museum a même créé le Susan B. Anthony Bike Tour en hommage au lien entre cette féministe historique et le vélo.

2. Connie Carpenter

Connie Carpenter

C'est en 1896 que le Grec Aristidis Konstantinidis remporte la première médaille d'or aux Jeux Olympiques en cyclisme sur route masculin. Cependant, ce n'est que près de 90 ans plus tard que les Jeux Olympiques (Los Angeles '84) ont inclus la catégorie féminine de cyclisme sur route. Une victoire qui est revenue à l'Américaine Connie Carpenter-Phinney.

Cet athlète, né en 1957, a concouru en cyclisme sur route et sur piste, remportant deux médailles en 1982 et 1983 aux Championnats du monde de cyclisme sur piste, et en 1977 et 1981 aux Championnats du monde de cyclisme sur route.

Curieusement, sa première participation aux Jeux olympiques n'a pas eu lieu à Los Angeles en 1984, mais à Sapporo en 1972. Connie Carpenter était également une grande patineuse de vitesse. Pouvez-vous imaginer que cela se produise aujourd'hui? Nous pourrions avoir Lucinda Brandt en compétition de cyclocross et d'escalade peut-être, par exemple.

3. Kittie Knox

Kittie Knox

Katherine Towle Knox (1874-1900), mieux connue sous le nom de Kittie Knox, fut la première cycliste afro-américaine acceptée par la League of American Wheelmen. En 1893 et à cette époque, peu de femmes faisaient partie de ce groupe. Une acceptation qui impliquerait une certaine discrimination, du fait de sa couleur de peau. Un an seulement après avoir été acceptée par la LOI, cette association a modifié ses statuts afin que seuls les membres blancs puissent faire partie de ce groupe. Ces changements, heureusement pour elle, n'étaient pas rétroactifs, mais ils sont révélateurs des appréhensions existantes.

Knox a démontré au fil des années qu'elle était capable d'y consacrer sa grande habileté en tant que cycliste, complétant une multitude de courses de 100 milles et surpassant de nombreux hommes en capacité et en force. Une maladie rénale l'a fait mourir très jeune, à l'âge de 26 ans. Elle est maintenant enterrée à Mount Auburn, Cambridge, où une pierre tombale a été érigée en son honneur en 2013. Toujours à Cambridge, le chemin reliant Broadway et Binney Street, connu sous le nom de la piste cyclable Kittie Knox porte son nom.

4. Familia Colreavy

Familia Colreavy

C'était les années 90 (du 19ème siècle) et en Australie le cyclisme connaissait son essor particulier. A cette époque, la famille Colreavy choisit d'agrandir son entreprise familiale en acquérant le Shamrock Hotel, situé à Coolgardie, dans l'est de l'Australie.

Katherine Colreavy était chargée d'organiser différents événements qui servaient à attirer les clients dans son hôtel, qu'il s'agisse de courses de calèches, de courses de chameaux… ou de courses de vélos. Cela ferait d'elle la première promotrice d'événements cyclistes féminins du pays, un amour pour le cyclisme qui serait également partagé par ses filles Cissie et Hannah Colreavy, qui ont participé pendant plusieurs années à des courses telles que la Western Australian Wheel Race et le New Year's Day Sports à Coolgardie. . , épreuve dans laquelle les Colreavy ont respectivement terminé 1er et 2e.

Pendant les années où il est resté ouvert, le Shamrock Hotel est devenu le centre de la communauté cycliste de Coolgardie. Peut-on parler du premier hôtel cycliste de l'histoire ? L'hôtel aurait certainement son propre Cycling Center de nos jours…

5. Alfonsina Strada

Alfonsina Strada

Cette cycliste italienne a été la première à participer à l'un des trois grands tours. Elle l'a fait spécifiquement dans le Giro d'Italia, bien que ce soit sous le nom d'Alfonsin Strada, cachant sa véritable identité. Bien que les organisateurs du Giro aient fini par découvrir qu'elle était une femme, ils lui ont permis de continuer à participer même si elle a été officiellement disqualifiée. Elle a réussi à terminer les 3 610 km 38 heures plus tard que le gagnant.

Bien qu'Alfonsina Strada soit restée liée au monde du cyclisme tout au long de sa vie, elle n'a plus jamais pu participer au Giro. En fait, l'historique Tour italien n'a organisé sa première édition féminine qu'en 1988, vous pouvez donc imaginer que beaucoup d'eau a coulé sous le pont depuis lors.

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