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Les 8 cols cyclistes les plus superbes d’Europe

Encore des spots incroyables à découvrir? Vous changerez peut-être d'avis en voyant ces ascensions spectaculaires en Europe…

 

Il faut reconnaître qu'une montagne a un attrait difficile à expliquer. Il nous fait sentir petit, il nous inspire, il nous emmène dans un endroit où la nature est restée presque intacte sous l'influence de l'empreinte humaine. Cette idée d'entrer dans un territoire inexploré, même dans le cas de montées emblématiques à vélo, comme celles que nous mentionnerons dans ce post, a déjà été beaucoup parcourue et conquise des milliers de fois. Ceux qui passent par le sommet du Passo Stelvio comprendront qu'ils sont submergés par le nuage de souvenirs que l'on peut trouver à l'arrivée. Quelle que soit la façon, nous avons tous ressenti cet appel à conquérir l'inutile à un moment donné, comme dirait Lionel Terray.

Et les 8 ascensions les plus spectaculaires d'Europe sont…

  1. Passo Stelvio (Italia)
  2. Col du Galibier (Francia)
  3. Teide (España)
  4. Grossglokner (Austria)
  5. Grimselpass (Suiza)
  6. Passo del Maloja (Suiza)
  7. Alta Via del Sale (Italia)
  8. Passo Giau (Italia)

1. Passo Stelvio (Italie)

Passo Stelvio (Italia)

Image: Adobe Stock Photo

Magie et ténacité réunies en un seul endroit. Une montée qui ne peut être définie que comme un chef-d'œuvre de la route. Sa construction date de 1825, lorsque l'Empire autrichien voulait unir la province de Lombardie à l'Autriche. Et ils l'ont fait. Quelle que soit la pente que vous montez, que ce soit depuis Bormio ou depuis Prato, les deux méritent l'honneur d'être des ascensions inoubliables.

Si l'on se concentre sur l'ascension depuis Bormio, environ 20 km avec un dénivelé de 1 500 m et une pente moyenne de 7,46%. Un défi de taille qui, malgré son profil effrayant, en fait le petit frère des pentes. 

Oui, son aspect le plus dur et en même temps le plus connu est celui qui part de Pratto, celui que nous avons vu tant de fois sur le Giro d'Italia, avec des batailles épiques qui se sont déroulées depuis que Fausto Coppi a conquis ce col pour la première fois en 1953. Au total, depuis Prato nous ferons face à 25 km, 1850 m de dénivelé et une pente moyenne de 7,35 %. Et 48 virages en épingle, l'une après l'autre, interminables, vertigineuses, remarquant comment nous montons et avons du mal à attraper de plus en plus d'air, avec quelqu'un qui martèle constamment. C'est à quel point c'est dur, et c'est à quel point sa conquête est fascinante.

À son sommet, à 2 758 m d'altitude, et si nous nous approchons du belvédère des courbes du Stelvio, nous verrons le serpent des courbes que quelques instants auparavant nous avons gravi.

 

2. Col du Galibier (France)

Col du Galibier (Francia)

Image: Adobe Stock Photo

Le col du Galibier est l'une des plus hautes ascensions du Tour de France, même si paradoxalement il n'est pas courant de le voir comme la fin de l'étape, ce qui pousse les cyclistes à être prudents lors de l'ascension. Une des dernières fois où c'était la fin d'une étape, en 2011, le Luxembourgeois Andy Schleck, l'un des grands favoris du Tour cette année-là, a réussi à remporter l'étape. Cependant, le vainqueur de cette année serait Cadel Evans, grâce au contre-la-montre de l'avant-dernière étape du tour.

A 18,1 km du coteau de Valloire avec 1 245 m de dénivelé et une pente moyenne de 6,9 %, atteignant une hauteur de 2 642 m. Même si le paysage n'est peut-être pas aussi magique que l'ascension du Passo Stelvio en Italie, cette conquête ne doit pas être sous-estimée, tant pour sa dureté que pour le caractère dynamique de son parcours. Il faut être préparé principalement pour les 8 derniers kilomètres, et surtout le dernier kilomètre à 10%, où peut perdre connaissance presque jusqu'au sommet.

Il est également courant de combiner cette montée avec celle du Col du Télégraph, 38,98 km et une pente moyenne de 4,91%.

 

3. Teide (Espagne)

Teide (España)

Image: Adobe Stock Photo

Peu importe d'où vous venez, grimper n'importe où, l'ascension du Teide est une sacrée ascension. Ce colosse de Ténérife, dont le sommet culmine à 3 718 m, est probablement l'une des ascensions les plus dures et en même temps la plus fréquentée par les cyclistes qui veulent faire leur grande conquête sur l'île des Canaries.

Que vous veniez de Santa Cruz de Tenerife, Santiago de la Cruz, Puerto de la Cruz, El Médano, Guía de Isora ou de n'importe quel endroit où vous passez vos vacances, une ascension longue et exigeante vous attend lorsque vous pénétrez dans la mystique du Parc National du Teide.

Si vous voulez savoir plus en détail comment gravir le mont Teide à vélo, vous pouvez lire notre article sur les ascensions au mont Teide.

 

4. Grossglockner (L'Autriche)

Grossglockner (Austria)

Image: Adobe Stock Photo

Une ascension de haute altitude qui porte le mot beauté imprimé sur les montagnes dès la première minute. Bien sûr, c'est dur pendant un certain temps: la sensation de manque d'air, surtout si vous n'êtes pas habitué à conquérir des sommets à ces altitudes, est quelque chose que vous remarquerez au fur et à mesure de votre ascension. 

Et est-ce que le mont Grossglockner, situé dans le parc national du Hohe Tauern (dans la chaîne de montagnes des Alpes du Tauern occidentales), est la plus haute montagne d'Autriche, avec un sommet à 3 798 m d'altitude. Dans notre cas, nous n'atteindrons pas cette altitude, mais nous atteindrons un puissant 2 400 m offrant une vue imprenable.

Environ 17 km nous attendent depuis Heiligenblut avec une pente moyenne dure de 8,74 % à laquelle nous ajouterons plus de 1 500 m de dénivelé. Un col très exigeant dans lequel il faut se préparer à une météo très changeante. L'état de la route, comme dans une grande partie des Alpes autrichiennes, est exceptionnel, vous trouverez donc la dureté du col moins dans la chaussée que dans les conditions de l'ascension.

 

5. Grimselpass (La Suisse)

Grimselpass (Suiza)

Image: Adobe Stock Photo

Le Grimselpass est un col de montagne qui relie les vallées de l'Haslital (Oberland bernois) et de Conches (Valais). Il se caractérise par la conformation d'un paysage de montagne aride et accidenté qui se combine avec ses murs de granit majestueux et la présence de barrages qui envahissent avec beauté tout ce qui entoure son ascension.

De toutes les ascensions mentionnées ici, celle-ci est peut-être la plus abordable de toutes. Si nous partons de la célèbre ville de Meiringen, nous trouverons une longue ascension, de 33 km, et une pente moyenne de 4,55%. A son sommet à 2155 m, nous aurons accumulé un dénivelé de 1518 m.

 

6. Passo del Maloja (La Suisse)

Ce col situé dans les Alpes suisses est une autre de ces infrastructures routières fascinantes par ses courbes sinueuses. Il n'est pas surprenant qu'il soit l'un des plus photographiés, à la hauteur du Passo di Stelvio. Vous pouvez faire votre ascension à partir de Chiavenna, avec une ascension de 32 km à une moyenne de 4,6% et une pente de 1 487 m. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une des ascensions les plus dures, il ne faut pas s'étonner de ressentir un certain vertige lors de son ascension.

 

 

7. Alta Via del Sale (Italie)

L'Alta Via del Sale est une route sauvage sur les Alpi del Mare, serpentant à une altitude comprise entre 1 800 et 2 100 m d'altitude. Il est situé dans le bassin alpin principal près de la frontière entre l'Italie et la France. On y accède depuis Limone, à 1400 m, par une route goudronnée en lacets. Il est courant de voir des passionnés de cyclisme le parcourir en VTT, bien que cela ne soit recommandé que si vous êtes un cycliste expert.

 

8. Passo Giau (Italie)

Passo Giau, ItaliaFotografía de Oliver Kerner.

Le Passo Giau fait partie de ces grandes ascensions très appréciées dans le pays transalpin. Beaucoup se souviennent encore de la spectaculaire échappée d'Egan Bernal lors du Giro d'Italia 2021, établissant un record de tous les temps dans son ascension de la piste Selva di Cadore: il a gravi les 9,8 km avec une pente moyenne de 9,3% en 32 minutes et 45. Un cycliste ordinaire se contente d'atteindre le sommet, mais Bernal a littéralement survolé les pentes difficiles. Le pic maximum de ladite pente tourne autour de 16%.

Le Passo Giau vit entouré de parcs naturels, et le paysage routier et montagneux dans lequel nous entrons est littéralement écrasant. Depuis les hauteurs, les Dolomites vous font face, intrépides, voyant comme votre souffle s'accélère avec un sourire lorsque vous êtes sur le point d'atteindre les derniers mètres de ce col de montagne.

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