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La reivindicación de las mujeres a través de la bici

La historia del ciclismo y las mujeres está también repleta de reivindicaciones, dificultades y cambios políticos clave. 

 

El ciclismo y el mundo de la bicicleta, como tantos otros sectores, ha sufrido los embates propios de su contexto. Eso implica que la igualdad entre hombres y mujeres ha sido y sigue siendo también un caballo de batalla. Entre reivindicaciones, luchas y pasiones, el mundo de la bicicleta ha tenido muchas figuras que han contribuido a cambiar las cosas. Aquí presentamos a 4 mujeres y una familia que, a su manera, contribuyeron a ello.

1. Susan B. Anthony

Susan B. Anthony

En tiempos que ahora nos parecen muy remotos pero que están históricamente a la vuelta de la esquina, una defensora de los derechos humanos y escritora estadounidense luchó durante la segunda mitad del siglo XIX por el derecho al sufragio de las mujeres. Esta ferviente feminista fue presidenta de la Asociación Nacional pro Sufragio de la Mujer, y fue una de las primeras 15 mujeres que consiguió registrarse en una elecciones para votar. Eso sí, una semana después de hacerlo sería arrestada junto con el resto de mujeres que lo hicieron por votar ilegalmente.

El caso es que Susan B. Anthony prodigó su defensa del sufragio y los derechos de la mujer recorriendo miles y miles de kilómetros cada año, muchos de los cuales recorría en bicicleta. Se habla de que cada año realizaba en torno a 100 discursos, por lo que os podéis imaginar la cantidad de kilómetros que llevaría ya registrados en Strava si viviera en el siglo XXI. 

No es extraño encontrar alguna estampa de Susan yendo en bicicleta, y el museo de Susan B. Anthony ha elaborado incluso el Susan B. Anthony Bike Tour a modo de homenaje al vínculo entre esta feminista histórica y la bicicleta.

2. Connie Carpenter

Connie Carpenter

Corría el año 1896 cuando el griego Aristidis Konstantinidis conquistó la que fue la primera medalla de Oro de unos Juegos Olímpicos en la modalidad de ciclismo en ruta en la modalidad masculina. Sin embargo, no fue hasta casi 90 años más tarde que unos Juegos Olímpicos (Los Ángeles ‘84) incluyeron la modalidad de ciclismo en ruta en categoría femenina. Una victoria que fue a parar a manos de la norteamericana Connie Carpenter-Phinney.

Esta atleta nacida en el año 57 llegó a competir en las modalidades de ciclismo en ruta y pista, consiguiendo dos medallas en 1982 y 1983 en los campeonatos del mundo de Ciclismo en Pista, y en los años 1977 y 1981 en los campeonatos del mundo de ciclismo en ruta.

Como dato curioso, su primera participación en Juegos Olímpicos no fue la de Los Ángeles 1984, sino en Sapporo 1972. Y es que Connie Carpenter era también una gran patinadora de velocidad. ¿Os imagináis que eso pasara a día de hoy? Podríamos tener a Lucinda Brandt compitiendo en ciclocross y escalada quizá, por poner un ejemplo.

3. Kittie Knox

Kittie Knox

Katherine Towle Knox (1874-1900), más conocida como Kittie Knox, fue la primera ciclista afroamericana aceptada por la League of American Wheelmen. Corría el año 1893 y por aquel entonces eran pocas las mujeres que formaban parte de este grupo. Una aceptación que no implicaría que sufriera cierta discriminación, en este caso por su tono de piel. Y es que solo un año después de que fuera aceptada por la LAW, esta asociación cambió sus estatutos para que solo miembros blancos pudieran formar parte de este colectivo. Unos cambios que, por suerte para ella, no tuvieron carácter retroactivo, pero que dan buena cuenta del recelo existente. 

Knox demostró durante los años en los que se pudo dedicar a ello su gran habilidad como ciclista, completando multitud de carreras de 100 millas y superando a muchos hombres en capacidad y fortaleza. Una enfermedad renal hizo que muriera muy jóven, a la edad de 26 años. Actualmente se encuentra enterrada en Mount Auburn (Cambridge), en cuyo cementerio se erigió una lápida en su honor en 2013. También en Cambridge se ha puesto nombre al camino que conecta Broadway con Binney Street, el conocido como Kittie Knox Bike Path. 

4. Familia Colreavy

Familia Colreavy

Eran los años 90 (del siglo XIX) y en Australia el ciclismo vivía su particular boom. Por aquel entonces, la familia Colreavy apostó por ampliar su negocio familiar adquiriendo el Shamrock Hotel, ubicado en Coolgardie, al este de Australia. 

Katherine Colreavy era la encargada de la realización de diferentes eventos que servían para captar clientes en su hotel, ya fueran carreras de carruajes, de camellos…o de bicicletas. Eso la  convertiría en la primera mujer promotora de eventos ciclistas del país, un amor por el ciclismo que también compartiría sus hijas Cissie y Hannah Colreavy, que compitieron durante varios años en carreras como la Western Australian Wheel Race o el New Year’s Day Sports en Coolgardie, evento en el cual las Colreavy quedaron 1ª y 2ª respectivamente. 

Durante los años en los que permaneció abierto, el Shamrock Hotel se convirtió en el centro neurálgico de la comunidad ciclista de Coolgardie ¿Podríamos estar hablando del primer hotel para ciclistas de la historia? Desde luego seguro que hoy en día tendría su propio Cycling Center…

5. Alfonsina Strada

Alfonsina Strada

Esta ciclista italiana fue la primera en participar en uno de las tres grandes vueltas. En concreto lo hizo en el Giro de Italia, aunque fue bajo el nombre de Alfonsin Strada, ocultando su identidad real. Aunque los organizadores del Giro terminaron descubriendo que era una mujer, le permitieron seguir participando aunque oficialmente estuviera descalificada. Consiguió finalizar los 3.610 kilómetros 38 horas más tarde que el ganador. 

Aunque Alfonsina Strada siguió ligada al mundo de la bicicleta durante toda su vida, no pudo volver a participar en el Giro nunca más. De hecho, la histórica vuelta italiana no realizó su primera edición femenina hasta 1988, así que os podéis imaginar lo que llovió hasta entonces.

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